Слюнные железы пчелы

Во взаимосвязи с органами пищеварения находятся так называемые слюнные железы, которые открываются в области головы — в глотке, у основания верхних челюстей, у основания язычка и в других местах.

Пчела имеет три пары слюнных желез (рис. 16). Первые две пары лежат в голове, а третья, самая большая,— частью в голове, а частью в груди.

Так как все эти железы анатомически не связаны между собой и их протоки открываются в различных местах головы пчелы, они получают название по тому месту, где открываются, а именно: верхнечелюстные железы, глоточные и нижнегубные.

Каждая железа состоит из выделительных клеток и протоков от них, которые собираются в один главный проток.

Верхнечелюстные железы — парные, имеют мешкообразную форму (рис. 16-а). Их протоки открываются вне рта, у основания верхних челюстей. Они хорошо развиты у матки и молодых пчел. С возрастом же пчелы размеры желез уменьшаются. У трутней они развиты слабо. Эти железы выделяют молочко, необходимое для питания личинок и маток.

Слюнные железы рабочей пчелы.

Рис. 16. Слюнные железы рабочей пчелы: а— верхнечелюстная железа; б— глоточная железа; в— заднеголовная железа (головная ветвь нижнегубной железы); г— грудная железа (грудная ветвь нижнегубной железы).

Молочко является очень питательным веществом и усваивается организмом почти без остатка. Оно является полноценным кормом.

Именно молодые пчелы, имея сильно развитые верхнечелюстные железы, преимущественно занимаются вскармливанием личинок.

У старых пчел эта пара желез становится истощенной и ослабленной в своих функциях, а потому они перестают быть кормилицами расплода.

Глоточные железы также парные. Их главные протоки не соединяются между собой в один общий проток, а открываются порознь на задней стенке глотки, позади рта.

Эти железы имеются только у рабочих пчел, У матки есть лишь зачатки их, и то очень редко. У трутней их нет вовсе.

Железы состоят из многочисленных шаровидных клеток, лежащих вокруг общего протока и напоминающих вязанку лука. От них отходят тоненькие канальцы, по которым выделения желез попадают в общий проток.

Выделения этих желез способствуют переработке нектара в мед (расщепляют сложные сахара на простые).

Нижнегубные железы состоят из двух парных желез: грудной и заднеголовной.

Грудная железа находится в груди и имеет древовидно разветвленную форму. Ее выделения скопляются в пузырях (резервуарах), которые сливаются затем в общий выводной проток. Этот проток соединяется с протоком заднеголовной железы, идет через голову и оканчивается карманообразным расширением на передней стороне основания язычка.

Только эти железы являются действительно слюнными, так как они выделяют слюну, которая примешивается к нектару, когда пчела сосет его. Вместе с тем слюна увлажняет язычок и подготовляет его к принятию пищи. Нижнегубные железы есть у всех трех особей пчелиной семьи.