Наружный покров пчелы

Пчелы, как и все насекомые, не имеют внутреннего костного скелета, который у позвоночных животных представляет основу и опору всего тела. Вместо внутреннего скелета у пчел имеется твердый наружный покров, который служит для прикрепления мускулов и защиты внутренних органов.

В наружном покрове можно различить три слоя:

1) наружный твердый хитиновый слой (кутикула); он образуется вторым (клеточным) слоем и является наружным мертвым слоем;
2) клеточный слой, состоящий из плоских или почти кубических живых клеток, сомкнутых между собой. Он является нераздельной составной частью наружного покрова и воспроизводит все его изгибы и неровности;
3) мускульный слой, обусловливающий некоторую подвижность отдельных плотных частей кожного покрова.

Покров расчленен на твердые кольца (сегменты), соединенные мягкой кожицей; такое соединение обеспечивает пчеле свободу движений. Каждое кольцо (сегмент) состоит из двух полуколец или пластинок: спинной и брюшной, соединенных по бокам.

От наружного хитинового покрова отходят внутрь тела хитиновые отростки, которые также служат для прикрепления мускулов, а потому и называются внутренним скелетом.

Пчелы, как и многие другие насекомые, сбрасывают свой покров (линяют) только в личиночной стадии.