Долговечность пчел

Жизнь рабочих пчел весьма деятельна, особенно весной и летом. Они всю жизнь выполняют различные работы, которых чрезвычайно много. Поэтому силы пчелы вскоре истощаются и крылья изнашиваются. Обыкновенно пчелы погибают при вылете за добычей. Холод, ветры, внезапный проливной дождь, различные враги, интенсивность работы ускоряют их смерть. В лётную пору жизнь пчел коротка. Обычно те пчелы, которые вывелись весной, не доживают до осени. В зимовку идут пчелы, выведенные в конце лета. Эти пчелы проживают несколько месяцев; они способны перезимовать и несколько недель прожить весной.

Считают, что средняя продолжительность жизни новной массы пчел летом составляет примерно шест недель. Однако отдельным пчелам и в летний период удается прожить до 2—3 месяцев и больше.

Очень важно знать, что продолжительность жизни пчел зависит от условий их существования. Особенно она зависит от силы семьи.    В сильных семьях летом пчелы живут в среднем по 45—50 дней и больше, тогда как в слабых их век в полтора-два раза короче. В очень слабой семейке (в маленьком нуклеусе) пчела стареет раза в два-три быстрее, чем в сильной семье, что объясняется прежде всего тем, что на долю каждой отдельной пчелы в слабой семье приходится больше работы, а условия питания и жизни ее хуже, чем в сильной.

Хотя жизнь отдельных пчел коротка, но семьи их при благоприятных условиях живут долго, по крайней мере десятки лет.