Цветки пчелоопыляемых растений и выделение ими нектара

Пчелы питаются нектаром и пыльцой, выделяемыми цветками. Следовательно, их существование зависит от наличия цветков в природе. В свою очередь цветки, являющиеся органами размножения растений, часто нуждаются в опылении пчелами для того, чтобы из них могли образоваться плоды и семена.

Цветки имеют мужские органы — тычинки, содержащие пыльцу, то есть мужские половые клетки. Кроме них, имеются также женские органы — пестики. Утолщенная нижняя часть пестика называется завязью, средняя — столбиком, а верхняя — рыльцем.

Тычинка состоит из нити и пыльника. В пыльнике вырабатываются пыльцевые зерна.

Для оплодотворения цветка необходимо, чтобы пыльца попала на рыльце пестика. Пыльцевое зернышко, попав на рыльце пестика, прорастает, и росток этот проникает в завязь, где соединяется (сливается) с семяпочкой. После этого завязь начинает расти и превращается в плод. Если же пыльца не попадет на рыльце, то плод не образуется, и цветок увядает.

В завязи цветка находятся семяпочки, развивающиеся после оплодотворения в семена.

При опылении растения своей пыльцой (самоопыление) семена получаются менее жизнеспособными, чем при опылении пыльцой с другого растения того же вида. Опыление цветка растения пыльцой другого растения называется перекрестным опылением.

Растения имеют ряд приспособлений к тому, чтобы вместо самоопыления у них происходило перекрестное опыление. Некоторые растения имеют отдельные мужские (с тычинками) и отдельные женские (с пестиками) цветки на одном и том же растении. Такие растения называются однодомны м и.

Иногда бывает, что женские цветки находятся на одном растении, а мужские — на другом. Таковы — ива, конопля, хмель и другие. Они называются двудомными. Имеются растения, у которых тычинки и пестики созревают не одновременно. У яблони, например, раньше созревает пестик, а после его увядания — пыльники. Поэтому одни сорта ее опыляются другими, у которых тычинки развились одновременно с пестиками первых (опыляемых) сортов. У некоторых растений тычинки бывают значительно короче пестиков, и потому опыление пыльцой того же цветка у них не происходит.

У ветроопыляемых растений пыльцу переносит ветер, а у опыляемых насекомыми — главным образом пчелы. Цветки большинства растений, опыляемых насекомыми, имеют яркую окраску или запах. Наоборот, опыляемые ветром не имеют этих признаков (например, рожь, овес, лещина, береза и другие).

Цветки и те насекомые, которые переносят их пыльцу, взаимно приспособлены. Эта связь между ними выработалась на протяжении тысячелетий.

Некоторые растения имеют специальные приспособления для опыления цветов крупными насекомыми (шмелями и пчелами). Так, у шалфея в нижней части тычиночной нити имеется сбоку рычаг, препятствующий насекомому добраться до нектара, находящегося на дне чашечки цветка. Проталкиваясь к нектару, пчела нажимист на рычаг, и пыльник ударяет ее по спинке, причем и.) него высыпается пыльца. Волоски на спине пчелы удерживают зерна пыльцы. Посещая другой цветок, пчела касается спинкой его свисающего вниз пестика, и пыльца прилипает к его рыльцу. Таким образом и происходит опыление (рис. 115).

Приспособление в цветке шалфея, обеспечивающее перекресное опыление Рис. 115 Приспособление в цветке шалфея, обеспечивающее перекресное опыление.

Для привлечения переносчиков пыльцыпчел и других насекомых — растения выделяют сладкий сок. Это — сахаристая жидкость, так называемый нектар, являющийся основным кормом для пчел. Он вырабатывается особыми железками растений — нектарниками, расположенными большей частью на дне цветка (рис. 116).

Нектарники представляют собой железки, выделяющие сладкий сок и состоящие из небольшой группы мелких клеток, покрытых более крупными (рис. 117).

Растения, имеющие нектарники и выделяющие нектар, называются нектароносными или медоносными.

Нектарники находятся обыкновенно на чашелистиках, пестиках, лепестках или на тычинках, реже на зеленых частях растения, например, у васильков они расположены на прицветниках; у хлопчатника часть нектарников располагается на листьях. Поэтому нектарники разделяются на цветковые и внецветковые. Но растений с внецветковыми нектарниками немного.

1 | 2